Michael Curtis Ford, El último rey

Probablemente, uno de los escritores más importantes, más exitosos y más talentosos de novela histórica referida al mundo clásico sea Michael Curtis Ford, quien ha recibido muy buenas críticas y elogios de colegas como Valerio Massimo Manfredi.

Este escritor norteamericano es autor por ahora de cinco novelas históricas, todas ellas del mundo greco-latino: La odisea de los diez mil (2001), Dioses y Legiones (2001), El último rey (2005), La espada de Atila (2005) y La caída de Roma (2007, todavía no traducida al castellano).

Vamos a hablar de El último rey. La sinopsis de la obra nos dice: "La epopeya de un hombre que se atrevió a desafiar a Roma. Siglo I a.C.: la ambiciosa aventura de Mitrídates VI, rey del Ponto, que hizo del enfrentamiento con Roma la razón de su existencia. Tras la muerte de su padre y siendo todavía un niño, Mitrídates heredó el pequeño reino del Ponto, en Asia Menor, bajo la regencia de su madre, ambiciosa y manipuladora. De formación helenística e inspirado por el recuerdo de Alejandro Magno, Mitrídates, en cuanto ocupó el trono, se lanzó a la realización de su gran proyecto: la unificación del mundo griego e, inevitablemente, el enfrentamiento con la potencia emergente en la región: Roma. Mitrídates puso de relieve grandes dotes organizativas y amplia visión estratégica y táctica. Ello le permitió mantener un tozudo enfrentamiento con Roma durante más de un cuarto de siglo que tuvo en jaque a la República Romana, la cual envió contra él a sus mejores generales. El último rey relata ese momento turbulento, heroico y poco conocido de la historia. A través de los ojos de Farnaces, hijo bastardo y estrecho colaborador del monarca póntico, se descubre a un personaje fascinante y complejo en un mundo tan brillante como cruel ".

Como en anteriores novelas, Ford muestra su maestría en el conocimiento de los hechos y en el manejo de las fuentes, al tiempo que lograr crear un ambiente muy convinvente con unos diálogos muy vivos y con el mantenimiento coherente de la trama.

Ford es un autor que "engancha" a la lectura, no puedes dejar de leer la obra. En parte, su éxito se debe, al menos en el caso de esta obra, en su capacidad de ilustrarnos sobre la vida, hechos, personalidad, batallas, virtudes y defectos de un personaje como Mitridates VI, rey del Ponto. Para la mayoría un personaje o de segunda fila dentro de la historia (por sus derrotas, sobre todo), pero que trajo en jaque a los ejércitos romanos durante varias décadas y que se enfrentó a generales como Pompeyo.

La perspectiva del personaje de Mitridates, no obstante, nos es ofrecida desde la narración ficticia puesta en boca de su hijo bastardo Farnaces II, que a la postre se enfrentaría con Julio César y de cuyo encuentro nos quedó una perla para la posteridad en la famosa frase de "veni, vidi, vici". Sin embargo, no por ello el retrato del personaje resulta distorsionado. Con todo, se trasluce cierta simpatía por un personaje lleno de excesos y odios.
Por otro lado, la visión del enemigo, del bárbaro, del enemigo de Roma desde una perspectiva no romana resulta muy atractiva.
La escueta biografía que la editoria debolsillo ofrece sobre Ford dice: "Michael Curtis Ford diplomado en Lenguas románicas por la Universidad de Washington y en Ciencias Económicas por la Universidad de Princeton, es un estudioso de la Antigüedad. Es escritor y traductor". No obstante, podéis consultar la web del autor para obtener más información (en inglés) en www.michaelcurtisford.com.

En su programa del día 6 de Marzo de 2009 se emitió en La2 de TVE, dentro del programa dedicado a la UNED, el vídeo titulado El viaje de Afrodita.
En la propia web de esta universidad se dice sobre el vídeo: "El programa UNED nos muestras en esta ocasión a Afrodita, la diosa del amor, y su recorrido histórico por distintos enclaves del Mediterráneo, que la han acogido como un elemento emblemático de sus culturas. Si bien numerosos estudios apuntan a su procedencia chipriota, y es en Chipre donde se han encontrado numerosas atribuciones artísticas y culturales en honor a esta diosa, otros países y otras culturas guardan también huellas de su presencia, que sin lugar a dudas, han enriquecido poderosamente nuestro conocimiento acerca de la diosa del amor, arrojando sobre ella, una nueva luz. Participantes: Carlos González Wagner, Profesor de Historia Antigua de la Universidad Complutense; Luís Alberto Ruiz Cabrero, Profesor de Historia Antigua de la Universidad Complutense y Pilar Fernández Uriel, Profesora Titular Historia Antigua (UNED)".


Este blog forma parte de un proyecto educativo que está en fase de elaboración; el título del proyecto, un tanto ampuloso y quizás ambicioso es "La Antigüedad Greco-latina de, desde y para Aragón" y va a contar con secciones en las que se van a proporcionar material en red sobre Latín, Griego, Arte clásico, Historia de Grecia y Roma, Religión y Mitología, la Antigüedad en Aragón, etc.
Va destinado a alumnos de secundaria obligatoria y no obligatoria y también para cualquier interesado, profano o no en la materia, pues tampoco dejamos aparcado el valor divulgativo de la red.
Una parte central del trabajo dedicado a la historia y al mundo greco-romano va a ser unos cuadernos de trabajo sobre Grecia y Roma con ilustraciones y personajes originales de nuestro proyecto.
Como avanzadilla y muestra, os ofrecemos las imágenes de estas ilustraciones con los personajes a los que iremos dándoles nombres.

La última novela histórica que me he leído ha sido Alexias de Atenas de Mary Renault, en la edición de 1992, reeditada en 2003. No obstante, la edición es la misma que se editón en 1984, traducida por Elena Rius con el título de El último vino, más acorde con el título original, The last of the wine, editada en 1965.
La editorial nos ofrece esta sinopsis: "El momento de máximo esplendor de Atenas, el siglo de Pericles, empieza a desvancerse, y Alexias, prototipo del joven ateniense de su tiempo, se convierte en testigo de unos acotencimientos que desemobarán en la guerra del Peloponeso. Con un estilo ágil y elegante, huyendo de la retórica ampulosa, Mary Renault nos ofrece en esta novela una amplia panorámica de los orígenes y las causas de la decadencia de la civilizacion helénica (un proceso en el que personajes como Sócrates, Jenofonte, Alcibíades o Platón también desempeñaron un importante papel) y al mismo tiempo una soberbia recreación de la vidad cotidiana en la Grecia del siglo V a. C. Un emotivo canto a la amistad y el amor entre jóvenes guerreros, agridulce como el último vino que se comparte antes de entrar en combate".
Como reproche a la editorial, aparte del penoso tratamiento de los nombres griegos con una transcripción equivocada y libre, salvo en los personajes principales, hay que decir que la sinopsis tiene algunos errores: no se presentan los acontecimientos que desembocan en la guerra del Peloponeso (431 a. C.), sino que ésta está ya comenzada desde el principio de la novela y se muestran acontecimientos que explican momentos de dicha guerra, sobre todo a partir del año 415; también es exagerado que la novela muestra los orígenes y causas de las decadencia de la cultura helénica, pues en todo caso lo sería de Atenas y no de todo el mundo griego y pasaría por alto el legado de Alejandro Magno, salvo que ya lo considere dentro de la decadencia y causa de la misma.
Dicho esto, probablemente sea una de las mejores novelas históricas sobre la Antigüedad que conozco y sobre todo de las dedicada al mundo griego antiguo por muy diversas razones.
En primer lugar por el conocimiento de las fuentes clásicas, de la historia, de la sociedad y del período en el que se enmarca la acción: Tucídides, Platón, Jenofonte, Diógenes Laercio y otros autores clásicos se filtran en los hechos de la novela; el retrato de los personajes no sólo es acorde con el momento que vivieron, sino que además refleja perfectamente el ambiente histórico, cultural, social, político y familiar de la época.
En segundo lugar, es un acierto la combinación e interacción entre los personajes ficticios (Alexias, Lisias y sus familias) con los históricos (Sócrates, Jenofonte, Alcibíades, Terámenes, Critias, Anito, etc.).
La descripción sutil y delicada del amor homosexual está muy conseguido y permite hacerse a la idea de la custión de la homosexualidad en Grecia sin cebarse en la misma ni ahondar en cuestions escatológicas, escabrosas y soeces.
La trama de los personajes principales corre acorde con la trama histórica y en todo momento conserva la tensión del dramatismo.
El estilo y el lenguaje también son atractivos.
En la novela, Alexias, un joven de buena familia ateniense con sus principios tradicionales, entregado al deporte, se verá atraído intelectualmente por el círculo de Sócrates, formado por personajes como Fedón, Cármides, Jenofonte, Eutidemo, etc.) y se enamorará de otro pupilo socrático, Lisias, con el cual compartirá amor, guerras, deporte, vida, servicio militar como caballero, como marinero y como hoplita. Conforme va creciendo y consolidando su amor por Lisias, la situación de su ciudad irá a peor: comienza con la esperanza de la expedición a Sicilia, para pasar a las amarguras, penurias y derrotas en Sicilia, donde su padre participa y desaparece, en Samos, donde él mismo participa en la flota ateniense, en la batalla de las Arginusas, donde naufraga. También asistirá a la desintegración de la democracia en Atenas y la sucesión de poderes oligárquicos alentados por los espartanos (con Lisandro, y los reyes Agis y Pausanias a la cabeza), participando en el bando democrático contra los gobiernos de Critias, de Terámenes, el gobierno de los Treinta, participando en las tropas de File, etc.
En un cuadro histórico perfectamente dibujado se produce una acción de unos jóvenes de fuertes convicciones políticas democráticas entregados a su amor y su amor por la patria.
Para quienes conocemos de cerca este período de la historia, la lectura del libro es como poner cara y sentimientos a los personajes que conocemos en los relatos históricos de Tucídides, Jenofonte, Platón y otros autores, contemporáneos y posteriores.
En suma, es una novela esencial para entender Grecia y Atenas en su momento de declive. Sin duda, además, puede tener un gran rendimiento pedagógico para el alumnado de secundaria y universidad para ayudar a comprender de un modo más vivido y humano lo cruel de la historia.

Sobre Mary Renault, la editorial Edhasa nos dice en la contraportada de la edición: "Mary Renault (Mary Challans, 1905-1983) es una de las helenistas y escritoras más importantes de todos los tiempos. Formada en Oxford en literatura clásica, descubrió su vocación como escritora mientras ejercía de enfermera, y ya en 1939, con su primera novela, obtuvo un importante respaldo de crítica y lectores. Acosada por el moralismo de la época que le tocó vivir, después de servir en la segunda guerra mundial como enfermera, se estableció en Ciudad del Cabo en compañía de Julie Maillard y juntas recorrieron buena parte del continente africano y casi toda Grecia. En su amplia obra, comparada a menudo con la de Marguerite Yourcenar y Robert Graves, destacan las novelas históricas El rey debe morir, La máscara de Apolo, Teseo, rey de Atenas, Alexias de Atenas, Alejandro". Para más información http://es.wikipedia.org/wiki/Mary_Renault.

La Fundación del Banco de Santander ha hecho accesible a través de su web la colección numismática perteneciente a dicho banco que permite consultar on-line susmonedas y la historia de la moneda en España desde las primeras acuñaciones de colonias griegas como Emporion o Rhodae, de las poblaciones pre-romanas ibéricas y celtibéricas, del período romano y así, sucesivamente, hasta la peseta y el euro actual.

El enlace para acceder a la colección es http://www.fundacionbancosantander.com/monedas/, y allí ya se pueden localizar las monedas por época (antigua, medieval y moderna), por categoría de emisión (por ejemplo, en la época antigua se pueden elegir griegas, itálicas de la Hispania Ulterior o Citerior, romanas provinciales de Hispania, visigodas, ibéricas, celtibéricas, etc.) y, por último, por lugar de emisión.

La colección alcanza casi el millar de piezas monetales de gran valor histórico y la gran aportación del proyecto es permitir gracias a un potente zoom observar con gran detalle cualquiera de las piezas de la colección en su anverso y en su revés. Además, se ofrece detalles de la época de acuñación, bajo qué reinado o qué gobierno se acuñaron y otras informaciones físicas como el tamaño, el peso, el diámetro y la posición del cuño. La catalogación va acompañada de una base de datos que permite búsquedas más afinadas y precisas, así como cruzar datos dentro y fuera de la colección.


El trabajo fue realizado por Artempus, empresa encargada de la digitalización y de la creación del espacio interactivo en internet, en colaboración con el Departamento de Numismática del Museo Arqueológico Nacional de Madrid que se encargó de la catalogación de las monedas expuestas en las salas de la Fundación en Boadilla del Monte.

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